Eric Legras … THEDOCTORFACTORY … Health & Wellness Strategic Marketing


Tiene una solicitud de amistad de su paciente by The Doctor Factory

El Mundo

  • Los enfermos pueden acceder a información privada sobre sus galenos
  • Esta familiaridad ‘online’ puede provocar que se pierda la confianza

¿Qué profesionales no tienen su perfil en una red social, como Facebook? Cada vez menos. Lo mismo sucede con los médicos. Ahora, un grupo de investigadores franceses sugiere que el uso de este tipo de páginas web por parte de profesionales de la salud puede generar un dilema ético en su relación con los pacientes, debido a la confusión de las esferas pública y privada.

Y lo hacen desde las páginas de la revista ‘Journal of Medical Ethics’ a raíz de un estudio en el que han participado 405 médicos residentes del Hospital Universitario de Rouen, en Francia. A todos ellos se les envío un cuestionario anónimo en el que se indagó sobre su uso de Facebook, si empleaban su auténtica identidad u otra, si colgaban fotos personales o información privada… entre otros aspectos.

“Varios estudios han descrito el uso generalizado de esta red social entre los estudiantes universitarios, incluyendo aquellos que cursan Medicina y Farmacia. A algunos investigadores les preocupa que estos estudiantes compartan información privada en los espacios públicos sin ser plenamente conscientes de las consecuencias potencialmente nocivas que esta información puede tener en su audiencia”, comentan los autores del estudio, liderados por Ghassan Moubarak, del Hospital Lariboisière, en París.

A su juicio, “existen pocos estudios que hayan explorado el uso de esta red social en los médicos. El objetivo de nuestro trabajo fue analizar la frecuencia y características de uso de Facebook entre residentes y becarios, la cantidad y el tipo de protección de datos personales disponibles en su perfil y sus opiniones sobre las consecuencias de este uso en la relación médico paciente”.

Casi tres de cada cuatro encuestados tenían un perfil en Facebook, y la mayoría lo consultaba a diario. Además, prácticamente todos reconocieron que mostraban en él información personal suficiente para su identificación, incluyendo su nombre real y sus fechas de nacimiento. Incluso un 91% incluyó una foto personal.

Otros datos apuntan a que sólo unos pocos de los ‘residentes facebookers’ habían recibido una solicitud de amistad por parte de un paciente (6%) y que cuatro de ellos aceptaron la petición. Aunque la mayoría de los encuestados (85%) reconoció que rechazaría automáticamente una solicitud de un paciente, uno de cada siete (15%) aseguró que lo decidiría según cada caso.

Paciente y amigo

Las razones para aceptar a un paciente como amigo incluyeron una sensación de afinidad y el temor a perder a ese paciente si se negaba la solicitud. La necesidad de mantener una distancia profesional o la sospecha de que el paciente estaba interesado en una relación amorosa, fueron los principales motivos de rechazo.

“La disponibilidad pública de información sobre la vida privada del médico puede poner en peligro la confianza mutua entre médico y paciente si éste tiene acceso a información que no está destinada a él. Creemos que ni médicos ni pacientes deben buscar información del otro en la web”, reconocen los autores del ensayo.

Los médicos “deben ser conscientes de que los comentarios y fotos publicadas en la Red pueden ser malinterpretados fuera de su contexto original y no reflejar con exactitud sus opiniones y su comportamiento real de la vida”, añaden.

De hecho, “los residentes frecuentemente usan Facebook y publican gran cantidad de información personal sin utililizar las medidas de protección de su privacidad”. Por todo ello, llaman la atención sobre la necesidad de hacer una reflexión “sobre las implicaciones de internet en el rol tradicional de los médicos”.


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